На спутнике Сатурна итальянцы обнаружили признаки жизни

спутник Сатурна

Один из спутников Сатурна, Энцелад (Enceladus), хранит в своих недрах целый океан талой воды, которая может оказаться настоящим домом для микробов. К такому выводу пришли ученые Италии и США, объединив свои усилия для изучения огромной планеты и ее спутников.

Первые исследования подземных вод на южном полисе небольшого спутника, который вращается вокруг Сатурна, были сделаны в рамках совместной программы-миссии Кассини (Cassini), объединившей талантливейших ученых из Америки, Италии и Европы. Выполнение миссии было целиком возложено на американское агентство NASA (Национальное управление по воздухоплаванию и исследованию космического пространства), в то время как Италия предоставила все необходимые для выполнения задания радары, измеряющие приборы и прочее оборудование.

Спутник Сатурн Энцелад

Спустя несколько лет тщательного изучения собранных в ходе миссии материалов и образцов, учены пришли к выводу, что общая площадь воды, обнаруженной на Энцеладе, примерно равняется количеству воды в Верхнем озере (втором в мире по величине) и по размерам превышает озеро Гарда, что находится в Италии, в 245 раз. Расположенный между ядром и оболочкой планеты океан находится на глубине в 31 километр под поверхностью спутника. «Измерения и изучения, которые мы провели, позволили нам обнаружить огромный резервуар жидкости, сравнимый с объемом воды в Верхнем озере в Северной Америке,» — пояснил профессор Лучиано (Prof Luciano) из университета Ла Сапиенца (La Sapienza) в Риме. Шокирующие результаты миссии свидетельствуют о том, что спутник Энцелад (в диаметре он составляет 500 километров) может предоставить наилучшие условия для жизни за пределами Земли.

Впервые ученые задались вопросом о существовании подземных вод на спутнике Сатурна еще в 2005 году, после того как обнаружили над его поверхностью пар.

«Материал, который нам удалось достать на южном полюсе Энцелада, — это соленая вода, содержащая органические молекулы, — основные химические вещества, необходимые для жизни,» — рассказала Линда Спилкер (Linda Spilker), которая принимала непосредственное участие в миссии Кассини. — «Это открытие значительно расширило наше видение «потенциального места для жизни» в пределах нашей солнечной системе, а также в солнечных системах других планет.»

Космический корабль Кассини

Одноименный космический корабль Кассини совершил три полета вокруг Энцелада с 2010 по 2012 годы для того, чтобы определить поля притяжения спутника. Два полета были совершены над южным полюсом объекта исследования на высоте в 65 и 44 мили над его поверхностью, а один полет — над северным полюсом на расстоянии в 31 милю.До этого Кассини использовался для подробного анализа планеты Сатурн и всех ее спутников (у нее их 53). Исследователи полагают, что обнаруженный океан может находится под слоем изо льда, которым покрыт весь Энцелад. «Впервые в истории мы использовали геофизическим метод для того, чтобы «прощупать» внутреннюю структуру Энцелада,» — говорит Дэвид Стивенсон (David Stevenson), профессор астрономии.

Поделись с друзьями!

Отзывы

О нас
Анастасия Ванюкевич
Журналист, влюблена в Италию.